El cuarto hombre

El premio Nobel de Química de 2008 fue concedido a tres investigadores: Osamu Shimomura, Roger Y. Tsien y Martin Chalfie por el descubrimiento, caracterización, uso y modificación de una proteína fluorescente procedente de la medusa Aequorea victoria: la green fluorescent protein, GFP. En los últimos 15 años el uso de proteínas fluorescentes, primero la GFP, se ha convertido, junto con la PCR y la secuenciación masiva de genomas, en una de las tecnologías de más impacto en la Biología, la Microbiología incluida.

En la lista de premiados por el Nobel se echaba en falta el nombre de un cuarto investigador, Douglas Prasher, quien puso a disposición de la comunidad científica el gen de la GFP y promovió inicialmente su uso como marcador biológico. El caso de D. Prasher es uno más y representativo de lo difícil e injusta que la Ciencia puede ser con quienes la profesan. Y de que en todas partes cuecen habas.

Según se comenta en el artículo de The Scientist abajo referenciado, uno de los premiados con el Nobel, Roger Y. Tsien, ha dado cobijo a D. Prasher en su laboratorio, para que continúe con su carrera científica y deje a un lado su ocupación en los últimos tiempos: conductor de coches de cortesía para un concesionario de automóviles.

The Scientist, 26 Febrero, 2013

The Scientist, 26 Febrero, 2013

What ever happened to Douglas Prasher? The Scientist, Feb. 26, 2013.

Prasher, D.C., Using GFP to see the light. Trends Genet.11(8), 320-323 (1995).

A San Diego beach scene drawn with an eight co...

A San Diego beach scene drawn with an eight color palette of bacterial colonies expressing fluorescent proteins derived from GFP and the red-fluorescent coral protein dsRed. The colors include BFP, mTFP1, Emerald, Citrine, mOrange, mApple, mCherry and mGrape. Artwork by Nathan Shaner, photography by Paul Steinbach, created in the lab of Roger Tsien in 2006. (Photo credit: Wikipedia)

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